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STRATEGIE COMUNICATIVE

L'italiano in Second Life

Non ambientazioni didattiche ma esperienze nelle quali immergere gli studenti per lapprendimento della lingua e ancor di pi la cultura italiana

di Andrea Benassi
21 Ottobre 2008

Andrea Benassi, ricercatore Indire e responsabile del Progetto SecondLearning, che ha come obiettivo l individuazione di nuove metodologie didattiche attraverso lutilizzo dei mondi virtuali, risponde ad alcune nostre domande.  

Full view of related article "Experiencing Italian As A Second Language".

Esperienza stata la parola chiave nella progettazione di una didattica delle lingue in Second Life, che cosa intende quando parla di "esperienze"?

Sappiamo bene come uno dei modi migliori per imparare una lingua sia quello di fare esperienza in una citt  straniera. E' questa lidea che ci ha ispirati nellimmaginare una didattica delle lingue con lausilio dei Mondi Virtuali: ricreare una serie di ambientazioni tipiche di un paese straniero, come laeroporto, il museo, la discoteca, nelle quali immergersi in esperienze di vita reale. Assistere a un matrimonio, partecipare a una riunione di affari, visitare una mostra darte: situazioni in cui si costretti a interagire con persone e cose che parlano unaltra lingua.
E il tipico approccio Learning-by-Experience, cos diverso da quanto avviene sui banchi di scuola, dove si apprende quasi totalmente per descrizione: si ascolta, si legge, si memorizza, spesso senza alcuna esperienza di ci che stiamo ascoltando o leggendo.
Daltra parte lambiente classe non certo il posto ideale per fare esperienza A volte ci si prova, proprio nellora di lingua straniera, facendo finta di essere al ristorante o dal dottore o alle poste. Provando cio ad inscenare delle situazioni funzionali allapprendimento della lingua.
Ma, ovviamente, siamo lontani dal poterle considerare esperienze.
Second Life ha un enorme potenziale - per lo pi ancora inespresso - proprio come generatore di esperienze. E qualcosa che va al di l  della semplice interazione tra avatar, costruzione o scambio di oggetti o servizi virtuali. Si tratta piuttosto di generare situazioni, circostanze, ma anche sensazioni, stati danimo.
Certo gi oggi si vivono situazioni o sensazioni in Second Life. Ma questo avviene quasi sempre in maniera casuale, senza cio che queste siano legate in alcuno modo ad un obiettivo prefissato.
Sto parlando di una competenza a tutti gli effetti, lExperience Design. Un territorio quasi del tutto ancora inesplorato (se non dai soliti Game Guru e pochi altri), che proprio in Second Life trova un' applicazione ideale.
In questo senso, abbiamo provato ad andare oltre lallestimento di luoghi: il luogo soltanto uno dei cardini di unesperienza. Accanto a questo, occorre progettare gli inneschi, i livelli e tipi di interazione con oggetti e persone. In una parola: i percorsi finalizzati al raggiungimento dellobiettivo di apprendimento.
Senza di questo, rischiamo di creare niente pi che dei fondali per conversazioni ambientate, che poco aggiungono alle situazioni immaginate adottate in classe.

C' una bella differenza tra andare per davvero in un paese straniero e andarci in Second Life...

Certo che c'! Ci mancherebbe altro.
Ma nel nostro caso l'interrogativo stato: E possibile ricreare in Second Life delle esperienze equivalenti alle reali a fini didattici?
Abbiamo provato a rispondere proprio con il progetto itBridge, tenendo bene a mente un fattore fondamentale: esistono delle differenze sostanziali tra la realt  fisica e la realt  simulabile con gli attuali mondi 3D immersivi, che non riguardano tanto il grado di realismo grafico ottenibile, quanto la possibilit  o meno di poter assolvere ad una serie di bisogni dellessere umano.
Per fare un esempio: perfettamente inutile progettare unesperienza che preveda che uno studente abbia sete e vada quindi in un bar virtuale per togliersela: nessuna bevanda virtuale ha il potere di togliere la sete, e lesperienza risulterebbe inevitabilmente compromessa.
Questo non significa assolutamente che Second Life non riesca ad assolvere ad alcun bisogno, si tratta invece di identificare al meglio questi bisogni cos da usarli come motori per lapprendimento.

Come nasce il progetto 'itBridge'?

itBridge il progetto sperimentale che l'Indire ha condotto in collaborazione con lUfficio Didattica del Consolato italiano di New York. La sperimentazione iniziata nel dicembre 2007 e si conclusa nellaprile del 2008.
Obiettivo del progetto: riuscire a veicolare, attraverso lallestimento di alcune esperienze pilota, aspetti specifici della lingua e della cultura italiana.
A guidarci stato fin da subito lapproccio alla microlingua, ovvero un settore specialistico di una lingua. Ogni esperienza avrebbe veicolato una diversa microlingua, in maniera molto simile a quanto gi avviene in molti programmi didattico linguistici.
Per quanto riguarda il livello linguistico, abbiamo scelto di lavorare su di un livello alto, ritenendo che questo ci avrebbe reso pi agevole, in questa prima fase, bypassare totalmente i momenti di didattica teorica in favore di quella esperienziale.
Il progetto ha coinvolto 5 studenti di lingua inglese residenti in USA, selezionati attraverso il Consolato italiano di New York. Abbiamo cercato persone adulte, con una gi ottima conoscenza della lingua e della cultura italiana, alcuni di loro prossimi a diventare docenti di lingua italiana.
Tutti e 5 conoscevano Second Life attraverso i media ma senza mai esservi entrati. Questo era un requisito importante per poter osservare e valutare limpatto di un ambiente 3D immersivo su studenti non iniziati.
A tale proposito, stato necessario prevedere una fase preparatoria, che permettesse agli studenti di affrontare le successive esperienze senza incappare in problemi dovuti alla scarsa conoscenza dellinterfaccia di Second Life o ad una scarsa praticit con i comandi.
E interessante notare come gli studenti, connessi da diverse postazioni remote, non si conoscessero di persona: gli unici contatti tra di loro (e tra di loro e gli insegnanti) sono avvenuti attraverso Second Life.

A proposito di insegnanti: a chi vi siete rivolti per questo ruolo? Ma soprattutto: qual' il ruolo di un insegnante all'interno di un'esperienza?

Sicuramente non insegna o per lo meno non lo fa nel senso classico del termine.
Non  un esperto solo di lingua, ma anche e soprattutto del settore specialistico corrispondente a quella particolare microlingua (ad es. un architetto nel caso si parli di architettura).
E evidente quindi che non era possibile rivolgersi ad una sola persona. Occorreva individuare un esperto diverso per ogni esperienza/microlingua. Nel farlo, abbiamo dato la priorit a persone che, oltre ad essere esperte del particolare settore, esercitassero o avessero esercitato linsegnamento.

Come si sono svolte le attivit? E con che risultati?

Abbiamo scelto di allestire 2 esperienze, differenti tra loro non tanto per microlingua veicolata quanto per tipologia. A distinguerle, come vedremo, stato soprattutto il ruolo rivestito da studenti e insegnanti.
Ma prima di tutto, stato necessario svolgere una fase preparatoria, articolata in 6 incontri/lezioni a cadenza settimanale, della durata di circa 1 ora ciascuno.
In questa fase si sono trattati i fondamentali di Second Life: chat vocale e testuale, inventario, personalizzazione dellavatar, Building.
La modalit utilizzata stata quella della lezione frontale, in maniera simile a quanto avviene nellambiente classe, ma con una differenza: gli studenti dovevano provare a fare, non solo memorizzare contenuti. Provare a materializzare un oggetto, costruire una porta, mettere in inventario qualcosa, indossare un cappello.
E apparso chiaro fin da subito che non tutti ci riuscivano con la stessa facilit, infatti non si trattava solo di imparare ad usare linterfaccia dellapplicazione ma per alcuni, piuttosto, di ridefinire il rapporto con il computer. Di re-imparare ad usarlo in un altro modo.
Per altri invece, la fase di ambientazione si rivelata un compito pi facile, quasi naturale. Complice, a detta loro, una certa confidenza con i videogames e, probabilmente, unapproccio empirico (da smanettone) con interfacce e funzionalit del computer.
Questa disparit di livello ha avuto sicuramente un peso importante nellarco di questa fase, ed ha creato non pochi problemi: compiti che per alcuni erano facili al primo colpo, per altri rappresentavano un carico cognitivo tale da renderne molto difficoltoso lo svolgimento.
Va registrato il fatto che questa fase, inizialmente pensata come accessoria, ha finito per assumere anchessa i caratteri di una esperienza didattico linguistica che, se opportunamente strutturata, pu essere agganciata ad una o pi microlingue (es. costruzione).
Dopo la fase preparatoria, siamo passati al vero cuore della sperimentazione, cio alle 2 esperienze pilota:


ESPERIENZA 1:  VISITA GUIDATA ALLA BASILICA DI SAN FRANCECO IN ASSISI

In Second Life esiste una suggestiva e realistica ricostruzione della basilica di San Francesco in Assisi. Ottima per simulare una visita guidata, con modalit del tutto simili a quanto avviene nella realt.
Gli studenti vengono condotti dalla guida attraverso la Basilica Inferiore e Superiore, in modo da poter ammirare i 28 affreschi di Giotto e i dipinti di Cimabue, e conoscere la vita del Santo patrono dItalia. Per il ruolo di insegnante/guida ci siamo rivolti a Costanza, guida ufficiale della regione Umbria.

Tempo previsto: 1 incontro della durata di 2 ore
Microlingua: arte&architettura del Medioevo italiano

Costanza ha introdotto i visitatori nelle 2 basiliche, inferiore e superiore, e nella cripta sottostante, in modalit del tutto simili a quanto avviene nella realt.
Il vocabolario dellarte e architettura medievale italiana un linguaggio molto specialistico che, come ci aspettavamo, ha messo a dura prova le conoscenze degli studenti. La cripta, il rosone, il transetto spesso sono state le parole stesse a portare la discussione verso gli stili architettonici presenti nella basilica: il gotico, il romanico.
Ma un ambiente come quello di Assisi parla e fa parlare soprattutto di Francesco di Assisi, santo patrono dItalia, a cui la basilica dedicata. Personaggio dalle mille sfaccettature, la sua vita e le sue opere si ritrovano spesso in discipline diverse.
Significativa la risposta di uno degli studenti alla domanda Conoscete San Francesco?. Ha risposto E uno dei primi scrittori italiani.
Evidentemente lo studente aveva incontrato San Francesco in letteratura e lo aveva quindi identificato prevalentemente come scrittore. La visita virtuale alla basilica ha permesso allo studente in questione di ricomporre la figura del Santo sotto i suoi molti aspetti, dalla letteratura alla storia allarte.
Uno dei momenti pi significativi stata sicuramente la visita alla basilica superiore, che ospita gli affreschi di Giotto e Cimabue. Gli affreschi raccontano per immagini la vita del Santo, in una cornice architettonica che contribuisce anchessa a raccontare. Si tratta, nella realt , di una esperienza visiva eccezionalmente ricca e suggestiva, in grado di suscitare - gi nelle intenzioni dei progettisti - sensazioni, emozioni forti in chi la vive.
La riproduzione della basilica in Second Life riuscita a sostenere questo aspetto, permettendo ai visitatori non solo di vedere ma, entro una certa misura, di vivere la basilica, confermando le potenzialit immersive di Second Life e dei mondi virtuali in genere.
Vanno registrati anche degli aspetti negativi: alla prova del campo, mancato sicuramente un task, un percorso in mano agli studenti finalizzato al raggiungimento dellobiettivo didattico. Questo ha reso impossibile qualsiasi tipo di valutazione oggettiva dellavvenuto apprendimento. Certo avremmo potuto ricorrere ad uno o pi momenti intermedi e/o successivi di valutazione di tipo tradizionale (ad. es. dei test di verifica), ma non era quello che volevamo: la nostra idea era e resta quella di realizzare esperienze didattiche che contengano al loro interno i parametri per una valutazione oggettiva dellapprendimento.

ESPERIENZA 2:  INTERIOR DESIGN

Lo scenario in questo caso un casale umbro vale a dire una casa colonica tipica della campagna del centro Italia e della regione Umbria in particolare. Gli studenti vestono i panni di architetti/interior designers e, sotto le direttive e il controllo di un insegnante/committente, hanno il compito di ristrutturare/arredare una delle 5 unit abitative - volutamente vuote, spoglie di tutto - di cui il casale composto. Per farlo occorre prendere confidenza, oltre che con la particolare microlingua, con quelle che sono le abitudini italiane in fatto di abitare: come vivono la casa gli italiani? Come stanno in salotto? Quali sono le loro usanze in fatto di decorazioni? Non si pu pensare di riuscire ad accontentare il committente senza prima aver dato riposta a queste domande.
Per il ruolo di insegnante/committente ci siamo rivolti a Luca Galletti, ingegnere civile, insegnante di topografia ed esperto di costruzione in Second Life: sua infatti la realizzazione del casale umbro in questione, riproduzione minuziosa e fedele di un casale realmente esistente nella zona di Umbertide (Perugia).

Tempo previsto: 5 incontri della durata di 2 ore ciascuno
Microlingua: architettura contemporanea e interior design

Lesperienza si svolta nellarco di 5 incontri settimanali, dal 19 marzo al 16 aprile.
A differenza della Basilica di Assisi, qui cera un task preciso per ogni studente: ristrutturare ed arredare una unit abitativa secondo canoni stilistici tipicamente italiani, suggeriti e impostati dal committente.
Il casale umbro stato suddiviso in 5 unit abitative - una per studente - totalmente vuote: niente rivestimenti, nessun arredamento: solo le mura ed il pavimento (grezzi).
La nostra idea iniziale era che tutto ci che mancava andasse costruito dagli studenti. Ma, alla prova dei fatti, luso della costruzione si rivelato un carico troppo gravoso, che andava a sommarsi al gi di per s impegnativo ruolo di designer in un paese straniero. Dopo il primo incontro abbiamo deciso quindi di alleggerire il carico, permettendo agli studenti di recarsi nei vari stores presenti in Second Life per lacquisto di oggetti di arredamento. Questa scelta si rivelata tuttaltro che penalizzante: le frequenti escursioni negli stores sono state uno dei momenti didatticamente pi ricchi dellesperienza. La costruzione diretta degli oggetti si quindi limitata ad oggetti poco elaborati, come il pavimento o le mura divisorie.
Va registrata la necessit sopraggiunta di affiancare ad uno degli studenti uninsegnante di sostegno, vale a dire una figura pi esplicitata di insegnante con la funzione di facilitatore. Questo si reso opportuno a causa di uninsufficiente training da parte dello studente, che ha finito per fronteggiare non solo una scarsa dimestichezza con linterfaccia e le funzionalit di Second Life ma soprattutto un basso livello di ambientamento.
Il dato veramente positivo di questa esperienza stato il prodotto degli studenti, vale a dire gli ambienti da loro realizzati, che hanno finito per costituire il vero oggetto di valutazione.
Il merito va anche allinsegnante, che riuscito a correlare strettamente il compito assegnato e lobiettivo didattico da raggiungere: quei salotti, quelle decorazioni, hanno assolto al compito non banale di certificare lapprendimento da parte degli studenti.

Quindi si pu dire che la sperimentazione ha avuto successo?

Parzialmente. Possiamo parlare di successo solo nel caso dellesperienza n.2: con"Interior Design" siamo infatti riusciti non solo a veicolare un aspetto specifico della lingua e della cultura italiana, ma anche a gettare le basi per un sistema di valutazione interno allesperienza didattica.
Nei prossimi mesi vogliamo continuare la sperimentazione, applicandola questa volta ad un livello linguistico intermedio.
Il nostro obiettivo a lungo termine quello di arrivare ad elaborare una proposta didattica articolata su un pacchetto sostanzioso di microlingue e modulabile su diversi livelli linguistici.


Riconoscimenti:

  • Giuseppina Staderini, pedagogista e ricercatrice Indire, per il costante contributo nello sviluppo delle attivit.
  • Alfio Russo, direttore dell Education Office del Consulate General of Italy in New York, per il supporto al progetto.
  • Simone Brunozzi e al suo staff di WEDOIT per la splendida ricostruzione della basilica e per il supporto durante lesperienza in Assisi.
  • Arianna Bernardini (Vaniglia Oh in SL), insegnante di lingua ed esperta in comunicazione, per il suo contributo e per il supporto agli studenti durante le attivit.
  • Luca Galletti per lo splendido casale e, soprattutto, per la sua passione e competenza.
  • Maria Guida (Marin Gausman in SL), Insegnante di matematica in RL (e splendida fotografa), per il supporto agli studenti durante le attivit e per la passione che ci ha messo.


 

 
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